Peu d’animaux sont aussi étroitement liés à la structure sociale, culturelle et économique des collectivités nordiques que le caribou. La harde de caribous de la Porcupine fréquente un territoire qui englobe une bonne partie du Yukon. Chaque année, elle se déplace de son aire d’hivernage dans le centre du Yukon jusqu’à son aire de mise bas le long de la côte de la mer de Beaufort, effectuant ainsi une des plus longues migrations sur la planète. Un parcours d’une telle longueur, il va sans dire, offre aux visiteurs de multiples occasions de s’adonner à l’observation de ces animaux magnifiques.

La harde de la Porcupine, qui compte quelques 120 000 caribous des toundras, façonne le paysage du nord du Yukon, traçant quantité de pistes à travers le territoire et servant de proie aux loups, aux ours, aux aigles royaux et aux autres carnivores. Le village d’Old Crow, une collectivité gwich’in, est situé sur la route de migration de la harde et la culture et la survie de ses membres sont largement tributaires des caribous.

Un des meilleurs endroits pour voir les caribous au Yukon est le long de la route Dempster La harde de la Porcupine traverse habituellement la route au printemps et à l’automne, et en hiver on peut voir les caribous broutant le long de la route. Avec un peu de chance, les canoéistes et randonneurs en excursion dans le parc national Ivvavik pourraient assister à la traversée de la rivière Firth par la harde.

Le Yukon abrite également plus d’une douzaine de petits troupeaux de caribous des forêts dispersés sur le territoire. Cette sous-espèce est de taille plus grande que les caribous des toundras, mais est nettement moins bien représentée au Yukon que ces derniers, sa population n’atteignant même pas 25 000 têtes dans l’ensemble du Yukon. On peut voir à l’occasion de petits troupeaux traversant les rivières ou en train de brouter le long de la route Robert-Campbell, de la route Dempster, de la route de Tagish et de la route de l’Alaska.

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