Vivez la magie de l’hiver au pays de la blancheur immaculée

Le chat est sorti du sac : l’hiver au Yukon est une mirobolante suite d’aventures pour les adeptes des sports de neige. Venez vivre vos prochaines vacances de ski au Yukon et découvrez le plaisir de filer sur une neige d’une qualité inégalée dans l’Ouest du Canada. Mordez avec vos carres dans la blancheur immaculée qui s’étale devant vous au col White ou laissez-vous glisser dans le silence ouaté de la forêt enneigée sur l’un des meilleurs réseaux de pistes de ski de fond au pays. Les mordus de la planche à neige et du ski alpin apprécieront l’absence de file d’attente pour monter dans le télésiège au mont Sima.

Et le plaisir ne s’arrête pas là! Les Yukonnais sont passés maîtres dans l’art de se ménager un après-ski aussi enivrant que le reste de la journée. Quoi de plus agréable aussitôt les skis rangés de se retrouver dans un sauna embaumant le parfum du sapin qui brûle dans le poêle à bois ou sur une table de massage entre les mains expertes d’un des nombreux massopraticiens du territoire, avant de se réemmitoufler pour aller admirer les aurores boréales? Pourquoi ne pas planifier votre visite de manière à pouvoir assister à l’un des nombreux festivals de musique qui ont lieu en hiver ou au départ de la fameuse course d’attelages de chiens, la Yukon Quest? Vous pourrez refaire vos forces le soir venu dans l’ambiance chaleureuse d’un des multiples restaurants de la ville et vous laissez aller à rêver que vos vacances de ski au Yukon ne prennent jamais fin.

Ski de randonnée nordique

Le Yukon, avec ses vastes étendues vierges et son relief mouvementé, est un véritable paradis pour le ski de randonnée nordique. Aussi bien les fervents du ski de montagne et de télémark que les mordus de la planche à neige dans l’arrière-pays trouveront à s’extasier devant la qualité de la poudreuse au Yukon.

La chaîne Côtière et les chaînons Kluane regorgent d’endroits exceptionnels pour la pratique du sport, tous à une courte distance de Whitehorse. La vallée de la rivière Wheaton, le mont Montana, Log Cabin et les montagnes tapissées de neige épaisse autour du col White se trouvent à une heure de route à peine. Les pistes Auriol et Cottonwood, le mont Decoeli et les vastes champs de neige menant au col Haines, dans le parc national Kluane, exercent un effet magnétisant sur les skieurs. Encore plus loin, les férus d’aventures découvriront les panoramas vastes et grandioses de la route Canol Sud et des monts Tombstone et Richardson.

Savourez le plaisir de filer sur des pistes damées

Whitehorse est entourée d’un réseau de pistes de ski qui fait l’envie de bien des gens, dont plus de 75 km de pistes damées pour le pas classique et le pas de patin au mont McIntyre, de nombreux sentiers damés en plein cœur de la forêt entretenus par des organismes communautaires autour du lac Chadburn et du lac Marsh, et les installations pour les épreuves de biathlon au mont Grey. On trouve également des réseaux de sentiers damés dans d’autres collectivités, dont Watson Lake, Haines Junction et Dawson. Le Whitehorse Cross Country Ski Club s’est doté d’un local de fartage et centre de service muni de vestiaires et saunas où on peut louer de l’équipement et où se déroule une gamme variée d’activités spéciales. En planifiant bien, vous pourriez être sur place au bon moment pour participer à une course régionale ou assister à une compétition nationale. Les Yukonnais sont des skieurs de fond passionnés; pas surprenant que le territoire soit si bien représenté au sein l’équipe nationale.

Les mordus du ski alpin ne seront pas en reste! Le mont Sima, à Whitehorse, entretient une douzaine de pistes de plus de 1 100 pieds de dénivellation, une demi-lune pour la planche à neige, un télésiège double et un téléski pour débutant (filneige avec poignées). Le mont McIntyre et le mont Sima étaient les sites officiels pour les épreuves de ski durant les Jeux d’hiver du Canada 2007. L’école de ski du mont Sima offre des leçons de ski et de planche à neige, et le centre a fait construire un nouveau chalet tout confort pour le plus grand bonheur des usagers. À Watson Lake, les adeptes du sport s’en donnent à cœur joie sur les neuf pistes damées de plus de 500 pi de dénivellation du mont Maichen, un centre muni de téléskis et d’un chalet de jour et entouré d’un réseau de sentiers connexes.

Commencez à planifier dès maintenant!

Votre aventure au Yukon devrait débuter par une visite de la librairie virtuelle Yukonbooks où vous trouverez une importante collection de livres sur le Nord en plus de nombreux guides de voyage, récits et cartes détaillant les pistes de ski et tout ce qu’il faut savoir concernant les avalanches.

Visitez les sites du Whitehorse Cross Country Ski Club, du mont Sima et mont Maichen pour en savoir plus sur les programmes qu’on y offre, la location d’équipement, le tracé et l’état des pistes, et les tarifs.

Communiquez avec Parcs Canada pour de l’information sur le ski de randonnée nordique dans le parc national Kluane ou dans le secteur autour de Log Cabin, et avec Parcs Yukon pour des renseignements sur les excursions hivernales dans le parc Tombstone. Plusieurs entreprises yukonnaises offrent des forfaits d’excursion en traîneau à chiens, de motoneige et d’observation d’aurores boréales qui incluent des sorties en ski de randonnée.

Assurez-vous d’avoir le savoir-faire et tout le matériel requis avant de partir en expédition, que ce soit pour quelques heures ou plusieurs jours. L’hiver au Yukon peut être très rigoureux et les conditions climatiques peuvent changer brusquement, même durant une courte sortie sur les pistes autour de la ville. Quiconque prévoit une excursion en montagne devait avoir suivi un cours sur les avalanches. Hélas, il n’y a pas de programme coordonné de prévision des avalanches au Yukon. Pour en savoir plus sur le sujet, communiquez avec la section yukonnaise de la Patrouille canadienne de ski.

Il importe de bien vous préparer afin que votre aventure de ski au Yukon allie plaisir et sécurité sur toute la ligne.

Pour de plus amples renseignements, communiquer avec la Canadian Avalanche Association.

Pour obtenir de l’information sur les conditions de l’arrière-pays au Yukon, visiter le forum de discussion en ligne du Canadian Avalanche Centre.